Archibald Knox: Maître-artisan

Archibald Knox

Par Sharen Custer, expert chez 62days

Au début du XXème siècle, un mouvement artistique très influent dans le monde des arts et de l’artisanat remis au gout du jour les divers mythes et traditions celtiques.

Les anciens Celtes s’avéraient très prolifiques dans le travail du métal ainsi que dans leur design constitués le plus souvent d’email chauffé. La tradition de l’artisanat celte est basée sur un style inspiré par la nature plutôt que sur une simple copie de cette dernière. Owen Jones (1809-1874) produit en 1875 un ouvrage phare concernant ce type d’ornement : « Grammar of Ornament ». L’engouement pour ce type de traditions fut aussi fort que pour le style perse, grecque ou encore égyptien.

Archibal Knox est né sur l’île de Man et fut très influencé par l’héritage celtique pour devenir par la suite un designer lui-même. Durant ses études, le directeur de l’école qui était féru d’archéologie encouragea l’intérêt de Knox pour les traditions celtiques locales. Les études de Knox à l’école d’art Douglas étaient basées sur ces recherches concernant les monuments historiques. C’est d’ailleurs une des raisons principales pour lesquelles il se rendit à Dublin afin de voir le fameux « Book of Kells »qui constitue une grande source d’inspiration en termes d’ornements médiévaux traditionnels.

Il arriva à Londres en 1897 et fut engagé comme professeur pour une bref période. Par la suite, il entreprit une collaboration avec Arthur Lozenby Liberty (1843-1917) qui possédait un magasin dans le centre de Londres, toujours en activité de nos jours et qui constitue une célèbre attraction touristique. En effet, il fut introduit à Liberty pendant qu’il travaillait sur l’île de Man. A la fin du XIXème siècle, le magasin s’était forgé une solide réputation dans la vente d’objets d’art et de produits artisanaux de luxe comme le textile, les meubles, l’argenterie, la verrerie et les objets en métaux.

Knox commença à créer des designs pour Liberty qui les vendait sous les marques de produits en étain Cymric et Tudric , ce qui a fortement contribué a leur réputation. La marque Liberty and Co. est ainsi née.

Il a également fait le design d’une gamme de bijoux en argent Cymri. Bizarrement, le nom de Knox pour ce design ne fut pas révélé avant la fin de la production de cette ligne de bijoux. Liberty présenta cette gamme lors de l’exposition Art Work’s Guild Sponsored Exhibition Society en 1899 et en 1903.

A partir de 1900, Liberty se mis a la production d’une ligne d’articles en étain pour faire concurrence aux artisans de l’époque se livrant a cette activité et bien entendu, il fit pour cela appel a Archibald Knox.

De nos jours, l’art de Knox est essentiellement connu pour ses œuvres en étain, matériau dans lequel il confectionnait des horloges, des tabatières, des plats, des bols, des théières, des plateaux, et même des services complets. Bien qu’Archibald soit gratifié du crédit de toutes les pièces Tudric et Cymric en argent et en étain pour Liberty and Co., il existait un certain nombre d’autres designers impliqués. La plupart étaient des designs provenant du studio indépendant Rex Silver (1879-1965). La production des articles quant à elle était effectuée dans sa quasi-totalité par W.H.Haseler de Birmingham.

Aujourd’hui, le travail de Knox est très prisé dans le monde des collectionneurs et ses œuvres passent de mains en mains auprès de ceux qui achètent et vendent des antiquités ou ceux qui vendent des bijoux. Si vous êtes en possession d’un article d’Archibald Knox que vous souhaitez vendre, vous pouvez le télécharger sur notre site pour une recevoir une offre rapidement et gratuitement.

 

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