Archibald Knox: mastro artigiano

Archibald Knox

Di Sharen Custer, esperta di 62days

Fu il rinnovato interesse per le varie tradizioni e i vari miti e movimenti celtici l’elemento che maggiormente influenzò il movimento Arts & Crafts (delle Arti e dei Mestieri) al volgere del XX secolo.

Gli antichi Celti erano molto versati nella lavorazione dei metalli e spesso decoravano i loro manufatti con smaltature a fuoco. La tradizione artigianale celtica si basa su modelli stilizzati ispirati piuttosto che copiati direttamente dalla natura. A partire dall’architetto Owen Jones (1809-1874), che nel 1865 pubblicò un manuale fondamentale, la Grammatica dell’ornamento, ci fu un tenace interessamento verso queste tradizioni, molto simile a quello che già c’era stato per lo stile persiano, per quello greco e per quello egizio.

Archibald Knox nacque sull’Isola di Man e molto probabilmente venne influenzato dalla congenita eredità celtica a diventare egli stesso designer. Mentre frequentava le scuole superiori, il preside, che era anche un appassionato archeologo, fomentò l’interesse di Knox verso le tradizioni celtiche locali. La tesi di laurea di Knox alla Douglas School of Art si basava su una ricerca da lui effettuata sui monumenti storici. Fu molto probabilmente per questo che visitò Dublino per consultare il famoso Book of Kells – una riverita fonte di tradizione ornamentale medievale.

Arrivò a Londra nel 1897 e, per un breve periodo, si dedicò all’insegnamento. Comunque, in breve tempo, venne coinvolto da Arthur Lozenby Liberty (1843-1917), che possedeva un negozio nel centro di Londra, ancora oggi in attività e tutt’ora vera e propria attrazione turistica. In realtà venne presentato a Liberty mentre ancora lavorava sull’Isola di Man. Alla fine dell’800 il negozio si era già fatto una solida reputazione nella vendita di manufatti di alta qualità, come piastrelle, mobili, oggettistica in argento, metallo e vetro.

Knox iniziò così a creare progetti per Liberty, che poi vendette i suoi progetti di lavorazione del peltro per le collezioni Cymric e Tudric – che contribuirono in modo sostanziale alla loro reputazione – rendendolo inoltre un tutt’uno con il nome Liberty & Co.

Disegnò per loro anche una selezione di gioielli in argento per la linea Cymric. Molto interessante notare che fino a che la produzione di questa linea di gioielli non fu ultimata, il nome di Knox come designer venne mantenuto segreto. Liberty esibì i gioielli alla Art Work’s Guild Sponsored Exhibition Society nel 1899 e nel 1903.

A partire dal ‘900 Liberty produsse una propria gamma di articoli in peltro in competizione con altri artigiani del peltro d’epoca contemporanea e naturalmente si avvalse di Archibald Knox.

Oggigiorno, il lavoro di Knox è famoso prima di tutto per l’oggettistica in peltro, per cui disegnò orologi, portasigarette, piatti e coppe, teiere, vassoi e servizi da tavola completi. Sebbene attualmente la maggior parte delle collezioni Tudric and Cymric in peltro e in argento venga attribuita ad Archibald Knox per conto di Liberty & Co., c’erano in effetti anche altri designer. Principalmente si trattava di modelli dello studio indipendente di Rex Silver (1879-1965). L’oggettistica prodotta ora viene realizzata quasi completamente da W.H.Haseler di Birmingham.

Oggi, sono molti gli appassionati che collezionano opere di Knox e comunemente si tratta di collezionisti che preferiscono vendere o acquistare oggetti d’antiquariato o gioielli. Se dovessi possedere un oggetto creato da Archibald Knox e desiderassi venderlo, puoi caricarne una foto sul nostro sito per avere in modo molto semplice una rapida valutazione e relativa offerta.

 

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